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SANTAPAOLA-ERCOLANO

I commercianti denunciano il pizzo, colpo alla mafia di Catania: 31 arresti

Colpo alla mafia. Un'operazione dei carabinieri del comando provinciale di Catania in tutto il territorio nazionale ha portato all'individuazione di 32 indagati, accusati di appartenere alla famiglia Santapaola-Ercolano.

Il bilancio è di ventuno persone rinchiuse in carcere, 10 ai domiciliari, mentre una è irreperibile. I coinvolti nell'inchiesta della direzione distrettuale antimafia, sono ritenuti responsabili, a vario titolo, di associazione mafiosa, estorsione, intestazione fittizia di beni, traffico di stupefacenti, detenzione e porto illegale di armi.

Nel corso dell’operazione, il cui nome in codice è Black Lotus, è stato accertato, come già emerso in passato, che la famiglia catanese di Cosa nostra è articolata in gruppi territorialmente localizzati, a capo di ciascuno dei quali è posto un responsabile, tenuto a dar conto del proprio operato al reggente 'pro temporè dell’intero sodalizio.
Negli anni 2015 e 2016 questo ruolo è stato affidato a Francesco Santapaola, figlio del capomafia benedetto a Antonino Tomaselli e infine ad Alfo Ercolano.

Mafia a Catania, la mappa delle estorsioni: nomi e foto dei 31 arrestati

L’indagine è scattata nel marzo 2015 dopo la denuncia di un imprenditore vittima di un tentativo di estorsione. In particolare l’indagine ha riguardato il gruppo di 'San Pietro Clarenza e Barrierà e il gruppo di 'Linerì operanti nei territori di Camporotondo Etneo, San Pietro Clarenza, Misterbianco e Belpasso, e sono state accertati e contestati oltre 30 episodi di estorsione, sia tentata che consumata, oltre a traffico di stupefacenti ed intestazione fittizia di società.

Le indagini, rafforzate dalle dichiarazioni dei collaboratori di giustizia, hanno permesso di monitorare le imprese vessate che, come in alcuni casi dimostrato, versavano importi che si aggiravano tra i tremila e i cinquemila euro annui a cadenze periodiche. Decisiva la collaborazione di oltre 15 vittime di estorsione (tentata o consumata), con abbattimento del muro di omertà tipico di commercianti ed imprenditori che temono la forza del vincolo associativo.

In carcere: Carmelo Ardizzone, nato a Paternò il 18.10.1981, Sebastiano Caruso, nato a Catania il 25.08.1978, Orazio Coppola, nato a Catania il 22.09.1964 (già detenuto nel carcere di Melfi), Antonino Correnti, nato a Paternò (CT) il 06.05.1968; Domenico Orazio Cosentino, nato a Catania il 05.06.1991; Carmelo Distefano, nato a Catania il 02.03.1984 (già detenuto nel carcere di Catania Bicocca), Aldo Ercolano, nato a Milano il 13.12.1974 (già detenuto nel carcere dell’Aquila), Giuseppe Faro, nato a Catania il 31.12.1972 (già detenuto nel carcere di Agrigento), Giuseppe Felice, nato a Catania il 18.07.1967 (già agli arresti domiciliari a Conselice), Roberto Finocchiaro, nato a Catania il 23.08.1993, Gianluca Lo Presti, nato a Catania il 18.02.1977, Salvatore Messina, nato a Catania il 21.08.1991 (già detenuto nel carcere di Genova), Corrado Monaco, nato a Catania il 27.04.1978 (già detenuto nel carcere di Catania Bicocca), Carmelo Puglisi, nato a Gravina di Catania (CT) il 24.12.1970 (già detenuto nel carcere di Siracusa), Vito Romeo, nato a Catania il 17.08.1976 (già detenuto nel carcere di Siracusa), Francesco Santapaola, nato a Catania l’01.12.1979 (già detenuto nel carcere di Spoleto), Giuseppe Santonocito, nato a San Pietro Clarenza (CT) l’11.09.1955, Barbaro Stimoli, nato a Paternò l’01.07.1978, Carmelo Orazio Stimoli, nato a Catania il 31.05.1982, Pietro Stimoli, nato a Catania il 07.02.1985 (già detenuto nel carcere di Caltanissetta), Antonio Tomaselli, nato a Catania il 11.06.1966 (già detenuto nel carcere di Milano Opera).

Agli arresti domiciliari: Andrea Consoli, nato a Catania il 29.01.1977, Vincenzo Consolo, nato a Belpasso il 04.02.1971, Marcello Corona, nato a Catania il 11.09.1976, Carmelo Roberto Di Mauro, nato a Catania il 06.05.1995, Salvatore La Rosa, nato a Catania il 08.07.1974, Giuseppe Leocata, nato a Paternò (CT) il 20.12.1978, Vincenzo Leone, nato a Catania il 18.01.1973, Stefania Lorena Politini,  nata a Catania il 03.06.1985, Giuseppe Puglisi, nato a Catania il 25.02.1960 e Gabriele Salvatore Stimoli, nato a Catania il 31.08.1997.

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